Finansavisen: Devoteam tar gründerveien til vekst

 

Artikkel publisert i Finansavisen 21. oktober 2019:

Devoteam satser på gründere for å  drive vekst i nye markeder. Til sitt tredje selskap i Norge har de hentet inn mannen som landet en av Microsofts største skyavtaler globalt.

Randulf Grotle - Devoteam Cloudify - Finansavisen 211019Redusert risiko, umiddelbar tilgang på kunder og finansiell backing fra en tung aktør. Slik forsøker den franske konsulentgiganten Devoteam å friste tungvektere til å bli gründere når selskapet skal tablere seg i nye markeder. Blant dem som har bitt på er Randulf Grotle, tidligere datasenterdirektør i Microsoft, og Peter Nomme, som sammen har startet skytransformasjonsselskapet Cloudify.

Gründernes plan er å rekruttere 100 konsulenter og sikre en omsetning på over 200 millioner innen to til tre år.

– Jeg brukte mye tid med de store selskapene, og svaret var at det var vanskelig å finne en transformasjonspartner i markedet. Valget var derfor enten å utvikle det med de eksisterende, eller hoppe i det og prøve å bygge noe selv, sier Grotle, daglig leder i selskapet.

 

Vokser på eksterne

Den franske konsulentkjempen har rundt 7.200 ansatte globalt, men med et konsulentmarked under press, ser Devoteam til eksterne som Grotle for å drive vekst og innovasjon. Konsernet hadde en omsetning på 373,3 millioner euro og en vekst på 21,8 prosent i første halvår i år, hvorav 10,6 prosent var organisk. Gründeravleggerne sto, ifølge selskapet, for halvparten av selskapets vekst. Devoteam kaller modellen «speedboats», men i praksis er det en risikokapitalstruktur hvor eksterne med en god idé får administrative og finansielle ressurser til disposisjon.

– Kjernen i modellen er at de ønsker eierskap hos ledelsen, slik at du får en gründertilnærming og er involvert selv, sier Grotle.

 

Satset hyttetomten

Devoteam i Norge har sitt utgangspunkt i Fornebu Consulting, som i fjor hadde en omsetning på 266 millioner kroner og 15 prosent vekst. Grotle og Nomme går selv går inn med kapital tilsvarende 25 prosent av aksjene i selskapet, mens Devoteam sitter på de resterende 75. Grotle vil ikke ut med hvor mye han har investert, men sier det kostet ham en hyttetomt. Ifølge ham, får selskapet frihet til å bygge forretningsmodellen som de vil, og har samtidig tilgang på Devoteam-konsernets ressurser, som forretningssystemer, sertifiseringer, leveransesentre og partnere tilknyttet morselskapet. I Frankrike finnes det i dag 12 selskaper basert på modellen, mens Cloudify er ett av de tre norske selskaper etablert under Devoteam-paraplyen og de første etablert utenfor Franrike.

 

Press i markedet

Selskapet jobber primært med engasjement i transformasjonsprosjekter opp mot store norske selskaper på vei over i skyen, samt hjelp til å drifte løsningene når de er flyttet over.

– Vi setter oss ned med store selskaper og ser hva deres potensielle nytte er, hjelper dem med å realisere prosjektet, hvordan bedriften skal forandre seg samt stiller spørsmål ved hvorfor skal de skal over i skyen, sier han.

Fra tidligere har Grotle har bakgrunn som datasenterdirektør i Microsoft og var blant annet med på å sikre avtalen med Equinor, en av Microsofts største skyavtaler globalt.

Bonusen han fikk for avtalen betalte for hyttetomten som nå er blitt aksjekapital i Cloudify.

– Lærdommen fra de store avtalene var at markedet beveger seg i retning av at skyleverandører som Microsoft og Amazon (AWS) tar over selve driften av IT, samtidig som det er et stort press i markedet for å få hjelp til å utnytte mulighetene i skyen, sier han.

 

Unge og erfarne

For å møte kompleksiteten mellom kundenes eldre og nyere teknologi, er Cloudifys plan å sette sammen kombinerte team av unge og mer erfarne konsulenter. Så langt teller selskapet 14 ansatte, men selskapet har ambisiøse mål om å mer enn femdoble antallet de neste tre årene.

– Gitt konkurransen om kompetansen, hvorfor skal dere lykkes med å tiltrekke dere folk?

– Det har vært min største bekymring, men vi startet opp etter sommeren og er 14 ansatte i dag, med 2-4 nyansettelser pr. måned, sier han og legger til: – Jeg tror kjernen ligger i hvordan vi bygger teamene. Det er små kryssfunksjonelle team på 5-6 konsulenter hvor lederne er hands-on. Kunnskapsdeling mellom konsulentene i teamet

 

Les faksimile – Finansavisen 21 oktober 2019

devoteam